朱元璋问菩萨该往何处去,菩萨让他去造反,毕竟做了这么多年的和尚,菩萨都让他造反,那就去吧。于是他头裹红巾,直奔濠州城,投奔郭子兴。

刚到州城,跟守城门的人说要见郭将军,守将怀疑他是奸细,就给抓起来了,但是报告给了郭子兴。郭子兴一看这个人长相奇特,像个人才,就留下了。朱元璋天生就是当兵造反的命,在他当小兵期间,有勇有谋胆大心细,很快胜任十夫长,当了小头头。随着朱元璋表现越来越耀眼,郭子兴越来越欣赏他,不但把他调入将军府留在身边任用,还把义女嫁给他,这样一来,朱元璋就成了郭子兴的女婿,简直就是一步登天。

但是朱元璋怎么能满足现状呢?濠州城内起义军将领有四五家之多,互相不服,倾轧的厉害。朱元璋感觉这个地方就是一个笼子,他想跳出去。于是向郭子兴汇报说自己要出去征兵,郭子兴同意了。朱元璋一出濠州城,就像龙入大海,开始施展自己的抱负。他先回老家招募了一支部队,然后开始四处征战,不断扩张,队伍实力不断壮大。然后占据定远,定远的各个势力慕名来投,并且建议他攻打建康,说这个地方虎踞龙盘,有帝王之气。朱元璋深以为然。

接下来的几年,朱元璋不断收拢人才,不管是文臣武将,只要是人才,他不拘一格,不断收拢,这叫养士,他如果不养,他的敌人也会养,为了不资敌,他疯狂的招贤纳士,李善长就是这个时候来投奔他的。李善长建议他学习汉高祖刘邦,要气量大,敢用人会用人善用人,这样才能取得天下。

这一段时间,朱元璋的势力还比较小,不是很引人注目,元朝主力的目光都在已经称帝了的小明王韩林儿身上。所以朱元璋趁机不断发展壮大势力。等到郭子兴去世,他已经成了事实上的郭系的主帅,并最终成功吞并。然后攻占建康,以建康为中心,扩大地盘,屯田吞并,积攒实力。他采用手下的谋士的建议,“高筑墙,广积粮,缓称王”,默不作声发大财,表面看上去部队不多,实力不强,其实底蕴越来越深厚。

经过十年的发展,朱元璋逐渐站稳了脚跟,成了势力最为雄厚的诸侯之一。等到小明王韩林儿战败之后,他逐渐淡化了自己红军领袖的身份,开始收归各地地主豪强的势力。刘基,号伯温,历史上最有名的军师之一,与诸葛亮齐名,有这么一句话来形容他的才华,“三分天下诸葛亮,一统江山刘伯温”,可见其才华之高。刘基不愿意跟红军搅和到一块,感觉这些起义军没什么大的志向,打到哪儿抢到哪儿,也没有什么纲领什么的,应该没有什么前途,所以躲在深山里面不出来。朱元璋听闻刘基的大名,仿刘备三顾茅庐,请刘基出山协助。这样做,一方面为自己博得名声,另一方面有助于收拢各地豪强的势力。于是朱元璋的势力越加强大。

在诸侯征战天下的后期,朱元璋势力逐渐扩张,最终只剩下了两个对手,一个是私盐贩子张士诚,一个是陈友谅。张士诚有钱,陈友谅部队最强,其余势力都上不了台面。那一年的春节,朱元璋回想自己年少时穷苦,投奔起义军的无奈,十年的艰辛历程,终成一方诸侯,感慨万千,又雄心万丈,挥笔而就,写下了一幅对联:

六龙时遇千官覲,五虎功成上将封。

争夺天下,问鼎江山之心,一展无余。